从来自于科技博客和主流媒体的多方消息来看,苹果正在开发 iPad Mini,这种平板电脑将配备小于 8 英寸的显示屏。业界人士认为,虽然这种平板电脑与当前版本的9.7英寸 iPad 相比似乎没有太大差别,但它将为苹果开辟一个全新的市场,目前这个市场上占据主导地位的是电子书阅读器和 Android 平板电脑。  分析人士指出,iPad 在家中使用是很好的,但其便携性不是太好。即使是相对便宜的 iPad 2(当前售价为 399 美元),大多数用户也会感到携带不便。此外,就照相和玩游戏的功能来说,iPad 的尺寸也让其显得有些笨重和尴尬。现在,有些用户正在购买 Android 平板电脑,而不是购买 iPad。    iPad 所拥有的“第一原动力”优势是同等价位的 Android 无法与其展开竞争的唯一理由。10英寸的尺寸并非 iPad 成功的关键所在,最成功的平板电脑中有不少都拥有更小的显示屏和更低的价格,如亚马逊 Kindle Fire 和三星 Galaxy Tab 等。谷歌也刚刚发布了一种 7 英寸的平板电脑,这种名为 Nexus 7 的平板电脑售价仅为 199 美元,将由华硕代工生产。  据市场研究公司 UBM TechInsights 称,这两款平板电脑的售价同样为 199 美元,其中 Nexus 7 的部件成本为 184 美元,Kindle Fire 的部件成本稍低一些,但也有 153 美元;而相比之下,售价 499 美元的 iPad 的部件成本则仅有 278 美元。谷歌和亚马逊通过平板电脑盈利的主要方式是用户从其在线商店中下载应用和媒体内容,而苹果同样也在这样做。  分析人士还指出,iPad Mini 还会给微软带来不利因素。微软刚刚推出了自有品牌的平板电脑 Surface,但 Windows RT 版 Surface 很可能将面临着无法吸引用户的困境。Android 的应用生态系统肯定比 iOS App Store 要小一些,但还算是完美无缺;而与此相比,Windows RT 却不能与广泛的 Windows 平台上的所有英特尔 x86 应用兼容。    很明显,乔布斯不希望苹果介入低端平板电脑市场。以下是乔布斯在 2010 年发表的言论:  “人们会很自然地认为,7英寸的显示屏将可提供 10 英寸显示屏所能带来的好处的 70%。不幸的是,这种想法距离事实很远。显示屏的尺寸是按对角线进行测量的,因此 7 英寸显示屏的大小仅相当于 10 英寸显示屏的 45%。你没听错,就是 45%。如果你把一台 iPad 拿在手上,在显示屏中间的地方画一条假想的水平线,那么 7 英寸平板电脑的尺寸就大致相当于 iPad 显示屏的下半部分,而且还要更小一些。在我们看来,这样的尺寸不足以创造优秀的平板电脑应用。  虽然人们可以提高显示屏的分辨率来部分弥补这种差异,但这是没有意义的,除非这种平板电脑附赠砂纸,这样一来用户就能用砂纸磨光自己的手指,使其变成只有当前尺寸的四分之一。在过去许多年时间里,苹果已经在用户界面的问题上进行了大量的测试,所以我们确实理解这件事。你能在触摸屏上放置什么元素有着明显的限制,这就是我们认为 10 英寸显示屏是创造优秀平板电脑应用所需要的最低尺寸的原因所在。  第三,每一位平板电脑用户同时也会是平板电脑用户,而没有平板电脑能在便携性上与智能手机相比,后者能放在你的口袋里或是女士的手提袋里,在人群中使用时不会令人觉得唐突。鉴于所有平板电脑用户都已经拥有智能手机的事实,放弃此前的显示屏尺寸来开发一种适合放在用户口袋中的平板电脑,这很明显是一种错误的取舍。  7英寸的平板电脑将是一种处在中间状态的产品:其尺寸过大,难以与智能手机展开竞争;但同时其尺寸又过小,难以与 iPad 展开竞争。”  业界人士指出,乔布斯在这一点上犯了错误。合广投资(Union Square Ventures)合伙人弗雷德·威尔森(Fred Wilson)今天在其博客上发表文章,谈及他对谷歌 Nexus 7 的观感,称 7 英寸“对平板电脑来说是一种理想的形状系数”。毫无疑问,很多消费者都会认同这一点。据市场研究公司 IHS iSuppli 估测,去年 iPad 在平板电脑市场上所占份额为 62%,但预计今年将大幅增至 85%,原因是苹果即将发布第三代 iPad,而如果该公司宣布推出 iPad Mini,那么 Kindle Fire 等竞争对手的销售量可能受挫。

  一家创业公司要想在较长时间内取得成功,究竟有哪些因素可供我们参考,并在其早期就做出判断?每位投资者都有自己的一份清单,所罗列的因素要么是基于数量不多的样本,要么就纯粹是凭他的直觉判断。  我最近发现了 Inc 杂志里的一篇,里面指出从 1988 年 2 月到 1990 年 9 月 Inc 杂志所推荐的 27 家公司中有 17 家在创业四年甚至七年后仍在运营,存活率达到了 63%。  究竟是什么因素从中作用?研究者们用了许多变量对这 27 家公司进行比较。而最后的测试得出,只有 7 个因素能可靠地判断出一家创业公司能否存活下来。1. 创始人愿意、乐于、并且有学习的能力。我们大都知道创业者们大多都比较自我,他们不愿从朋友或专家那里听什么意见或建议,他们我行我素。而卓有效率的的创业者们则会保持开放的心态,去倾听,去学习,而不论自己经验几何。2. 找到现有的供应商和渠道。创造新的产品或服务本就不是易事,更别提要打造新的供应链和分销渠道了。最有效的创业公司会把精力集中在他们的核心竞争力上,并努力挑选最佳的合作伙伴。3. 密切关注新的潜在竞争者。有效的创业公司绝不会因为在半年后推出的功能要比现有竞争对手的产品先进而感到轻松自在。在创业公司的世界里,事情快速变化,而真正的竞争对手不会停滞不前,坐以待毙。请每个月定期评价竞争对手和入场新人吧。4. 在初期定位上花费更多的时间。给人好印象,你只有一次机会。克服坏的印象要花上许多的时间、金钱和精力。而你公司给人的第一印象往往就决定了它的命运。5. 在最低资本要求的情况下做好你的功课。假如你的主要资金来源没有兑现或比你预期的兑现得更晚,你就必须先准备好B计划或C计划了。就算你有最好的商业计划,一旦遇到现金流断裂,一切堪忧。6. 提供定制化的产品或服务。因为量的原因,创业公司很难迅速成为低成本的生产商。资本雄厚的大公司则很难大规模地生产需要定制化的产品或服务。7. 选择增长型行业里的大市场。增长型行业就是过往或将来有至少两位数年度增长的行业。大市场就是公司为轻资产型的情况下,市场容量达到 5 亿美元的市场,如果公司需要大量资产、工厂和设备的话,市场容量则需要达到 10 亿美元。

  继推出 Gorilla Glass 和 Lotus Glass 之后,Corning 公司的玻璃产品又迎来了一位新成员——Willow Glass。  据悉,Willow Glass 是一款超级纤薄的柔性玻璃,厚度可以和标准纸张一样薄——仅为 100 微米。Willow Glass 的韧性用于显示屏的设计将会有很大的前景,意味着以后的屏幕将可以随意弯曲,而不再只是一块平整的平面。Willow Glass 一旦正式生产,很可能将率先使用在像 Nexus 等智能手机上。此外,它在韧性太阳能电池方面也会有用武之地,虽然柔韧性太阳能电池已经不是什么新鲜玩意,但是 Willow Glass 的推出还是让人们多了一种选择。  Willow Glass 的韧性以及纤薄特性必然会使得未来的设备更加纤薄,更加轻便,相信 Willow Glass 的推出将会给下一代电子消费产品带来重大变革。Corning 公司已经将样品寄给他们的客户,预计全面量产工作可在今年年底开始。

  编者按:Max Levchin 堪称创业奇才,他创办的 Slide 在 2010 年被 Google 用 2 亿美元收购,他随之成了 Google 的一员。除 Slide 之外,他还联合创办了 PayPal、LinkedIn、YouTube、Yelp、Yammer、SpaceX。在 2011 年,Slide 服务被 Google 关闭,Levchin 也从 Google 离职,成了一位天使投资人。最近,外媒 Technology Review 对其进行了一次专访(Max Levchin 曾获 TR2002 年“年度创想家”奖项),就创业者如何创新进行了探讨。Levchin 表示,希望看到更多创业公司做出更有颠覆性的东西。  Levchin 最近正和 PayPal 创始人 Peter Thiel 以及前国际象棋冠军 Garry Kasparov 一起写书,书名叫(《蓝图》)。书中讨论的是创业公司为什么要尝试去做一些更有挑战性的东西以及如何去解决这个过程中将遇到的困难。Levchin 称,有太多优秀人才正在为一些毫无发展前景的公司卖命,做着毫无颠覆性意义的工作。    Levchin:我觉得,咱们的创业者们应该制定更高的目标。目前我所接触到的一些创业者几乎都没有什么远大的志向,他们只是想创办一家公司,然后等着被某个巨头公司收购。收购价格虽然不是最主要的衡量标准,但它至少能从侧面体现一个初创公司规模及其发展前景。    Levchin:这样的话就不能指望出现具有真正革命性意义或是开创性的公司了。就拿硅谷来说,生产类似产品的公司是越来越多,这不是什么好事。    Levchin:在这两个行业里确实出现了许多颠覆性的技术。可见,人类创新的脚步还未停止。不过,同时也有大量财力物力被浪费在一些毫无建树的项目上。而我们要解决的当务之急是让那些才华横溢的工程师们将资源真正利用起来。  比如,有些创业者为了寻求投资向潜在投资人阐述自己的项目时,他的说法在投资人听起来可能是这样的:“我正在找一个优秀的视频应用,我要复制它,但是我的应用会更便宜···”正常情况下,投资人应该半毛钱都不会给他,为什么不开发一些新的、有意思的东西呢?  但事实上在硅谷,近几年有许多这样的创业公司都获得了投资,从而导致了更多同类公司的出现,天上掉馅饼的事有谁不喜欢呢?创新算个什么玩意儿。    Levchin:Slide 其实也具有一些创新,不过最终的发展结果确实出乎我的意料。而从中,我得到的教训是:我应该专注于我擅长的专业–科学,而不是妄想通过自己不在行的技术来改变世界。    Levchin:Kaggle(预测建模与分析竞赛平台,被誉为 2012 年最值得关注的云计算平台之一。任何需要解决数据分析问题的企业都可以在 Kaggle 上公布相关数据进行悬赏。任何人都能够参与并提出自己的解决方案,整个竞赛期间通过公告板展示参赛选手的实时排名;奖金金额从 1000 美元到 300 万美元不等。该平台与 NASA 等多家知名机构合作,已经做出了许多突破性的成功,其中就包括微软 Kinect 体感产品的改进项目。

  英文原文:  老话题了,研究显示,久坐对你的健康是真的、真的、真的非常有害。请买一个可站着工作的桌子吧!可站着编程的电脑桌  一项对超过 20 万个澳大利亚人的研究结果给这样一个事实又增加了一份活体证明:坐得越久的人死得越快。研究同时还发现,锻炼不能改变这种趋势——尽管它能有效降低这种风险。  研究结果清晰的告诉我们这样一个简单的信息:多站立、少坐着,这样能延长你的寿命。尽管那些每周锻炼超过 5 个小时的人的死亡风险会大大降低,但当他们坐的过久时,这种风险仍然会升高。  目前,“久坐对身体有害”已经被广泛的认可。最近几年的研究表明,在电脑屏幕前、电视前做得太久,或仅是闲坐太久,都会增加你死亡的风险。  这次的调查采取了一种更直接的方式,观察人们每日坐着的时间总和和他们在之后三年内死亡率之间的关系,希望能给久坐的危害程度标个数字。  结果让人震惊,每天坐着超过 11 小时的人在未来三年的死亡风险要比每天坐着少于 4 小时的人的死亡风险高出 40%。这是经过了对年龄、体重、物理锻炼、健康水平等所有会影响到死亡风险的因素进行校正后得到的结果。同时得到的一个正比数据是:坐得越久,死亡风险越高。  这个研究是萨克斯研究所(Sax Institute)的 45 and Up 研究项目的组成部分。45 and Up Study 是南半球目前最大的真正进行的关于健康衰老研究项目。研究数据来自 222497 个超过 45 岁的澳大利亚人每天自主报告的总计坐的时间。研究者拿这些数据跟他们在之后三年的死亡率进行了对比。  不管他们健康还是有病,喜欢运动还是不爱运动,他们坐得越久,在未来三年里的死亡风险就会越高。锻炼可以大量的降低这种风险:坐的最久的人比坐的很少的人的死亡风险只高出 40%,但拿坐的最久且锻炼最少的人和坐的很少但锻炼最多的对比,这个数字会变成 100%。尽管每周锻炼超过 5 小时的人的风险会低很多,但当他们做的太久时,风险度仍是往上走的。  换句话说就是,你需要去锻炼,但同等重要的事是,尽量少坐。  有一篇社论曾建议说,证据已经如此丰富,我们的大夫完全应该在给病人的处方中建议他们减少坐着的时间。但我们自己为什么不能主动行动,给自己开出这样的药方呢。  据粗略统计,人们在休闲时 90% 以上的时间是坐着的。所以,我们还有很大改善的空间。

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时间:2016-08-26 08:21:16